Mapas conceptuales
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Mapas conceptuales

Cómo aprender a leer mapas conceptuales.
Noviembre 2007




“Aprender a Aprender”, A leer mapas conceptuales

Cristina Rossi


“La educación es plenamente liberadora: los errores de la educación son tremendamente opresivos.” – Joseph Novak


Introducción


Comenzaremos este texto teniendo en cuenta fundamentalmente en qué teoría psicológica se apoyó Joseph Novak para instrumentar su estrategia sobre mapas conceptuales .


Podríamos considerar entonces que la “ Teoría del Aprendizaje Significativo ” es una teoría psicológica del aprendizaje en el aula que David Paul Ausubel pretende dar cuenta de los mecanismos que llevan a la “adquisición y retención de los grandes cuerpos de significado que se manejan en la escuela” (María Luz Rodríguez Palmiero; Centro de Educación a Distancia de Santa Cruz de Tenerife)


¿Por qué es una teoría psicológica? : Porque se ocupa de los procesos cognitivos que el alumno pone en juego para aprender.


¿Por qué es una teoría del aprendizaje? : Porque esa es en realidad su finalidad, pues aborda todos los elementos y factores que garantizan la adquisición, la asimilación y la retención que la institución debiera dar a los alumnos para que adquieran significados relevantes para ellos.


“El origen de la Teoría del Aprendizaje Significativo está dado por el interés que David Ausubel pone en conocer y explicar las condiciones del aprendizaje, las cuales se deben relacionar de forma tal que provoque cambios cognitivos estables” . (Ausubel; 1976)


“El Aprendizaje Significativo es un proceso por el cual se relaciona un nuevo conocimiento con la estructura cognitiva del que aprende, en forma no arbitraria”. (Ausubel; 1976, 2002; Morcira, 1997)


Cuando aparecen nuevos significados sacados de la información dada, ése es el emergente de nuevas ideas, conceptos o proposiciones inclusivas, que están disponibles en el alumno.


Para Ausubel lo que se aprende son palabras u otro símbolos, conceptos y proposiciones. Los conceptos construyen un eje central y definitorio en el Aprendizaje Significativo . Ausubel, en 1978, define los conceptos como “aquellos objetos, eventos, situaciones o propiedades que poseen atributos comunes y se designan en una cultura dada, por algún signo aceptado”.



Concepto es una regularidad en los acontecimientos y objetos

(Novak, J.: “ Aprendiendo a aprender ”)



Regularidad es aquello que se repite en los atributos de un objeto para que sea tal. Cuando los niños comienzan a adquirir el lenguaje y piden “¡agua!” ; luego, en la interacción con otros signos de identificación pasará a ser “Dame agua”. Más tarde, en su estructura cognitiva comienzan a entramarse conceptos. Dirá: “¡Por favor mamá, dame un poco de agua !”


Los cuatro elementos básicos en la actividad de educar son:

  • El profesor: es el que planifica las actividades y selecciona.

  • El alumno: debe querer aprender y es una responsabilidad que no puede compartir.

  • El currículo: tendría que estar compuesto por los conocimientos, habilidades y valores que sean dignos de estudio.

  • El medio: es el contexto en el que tiene lugar la experiencia de aprendizaje.


La mayoría de los seres humanos no saben lo que saben, por eso la verdadera educación cambia le significado de la experiencia humana y por último:

“En toda educación debe haber ética, pues porque entonces la enseñanza y el aprendizaje se convierten en algo más grande que lo que ocurre entre dos personas concretas (el profesor y el alumno), algo a lo que cada uno de ellos puede apelar y en lo que puede encontrar apoyo. La honradez y la responsabilidad se convierten entonces en virtudes cotidianas, en modos habituales de trabajo que llevan en sí mismos su propia recompensa.” (Novak, “ Aprender a aprender ”)


El aprendizaje supone un descubrimiento y una comprensión del mundo exterior y la incorporación a sí mismo, es decir, un Aprendizaje Significativo que responde a los intereses y necesidades de los alumnos.


El Aprendizaje Significativo es un aprendizaje centrado en el alumno como persona total y pretende liberar la curiosidad, permite que las personas evolucionen según sus propios intereses, desatar el sentido de la investigación, abrir todo a la pregunta y a la exploración, reconocer que todo está en proceso de cambio “aunque nunca lo logre de manera total…” (Swenson: Teorías del Aprendizaje ; 1987)


Para Ausubel la construcción de la persona tiene como núcleo dinamizador la estructura cognitiva en que intervienen los componentes afectivo-sociales.


Se debe decir que el ámbito del proceso de aprendizaje en el aula debe tener como referente a la persona-alumno en su totalidad: cognitividad, afectividad y sociabilidad.


El Mapa Conceptual concuerda con un modelo de educación:


  • Centrado en el alumno y no en el profesor.

  • Que atienda el desarrollo de destrezas y no se conforme sólo con la repetición memorística de la información.

  • Que pretenda el desarrollo armónico de todas las áreas de la personalidad del alumno.


El Mapa Conceptual, como técnica de enseñanza-aprendizaje, tiene importantes repercusiones en el alumno, pues le da una impronta de seguridad que va posibilitando su autoestima.

Los Mapas Conceptuales proporcionan un resumen esquemático de lo aprendido y ordenado de una manera jerárquica: desde los más generales hasta los más específicos.

En los Mapas Conceptuales resaltan sobre todo la jerarquización en unidades y subunidades.


De acuerdo con Novak, el Mapa Conceptual tiene estos elementos fundamentales:


  • Concepto: ¿Qué se entiende por concepto? Cuando oímos o leemos ciertas palabras se forma una imagen en nuestra mente, sin que el objeto esté presente. Quiere decir que podemos representarlo imitativamente.


“Estas representaciones mentales de objetos y acontecimientos son los conceptos, son nuestros conceptos”.

“En un sentido lógico, es el constructo mental del aspecto generalizado de una cosa conocida” . (Furt, Hans G: Las ideas de Piaget. Su aplicación en el aula ; Buenos Aires, Kapelusz, 1971)

Novak nos habla que los Mapas Conceptuales sirven para negociar significado , es decir, dialogar, intercambiar, compartir, conviniendo comprometerse; por eso propone realizarlo en grupo , porque:

“El aprendizaje es individual, el significado social”. (Novak)

“… no es un aprendizaje compartido; son significados compartidos.” (Novak)


Volviendo a qué es un concepto según Novak:

Son acontecimientos de cosas que suceden o pueden provocarse y a objetos que son cualquier cosa que existe y se puede observar.” (Ejemplo: agua, selva.)

Para Hernández y García, “los conceptos son imágenes de imágenes”.


  • Palabras enlace: son las palabras que sirven para unir los conceptos y señalar el tipo de relación que existe entre ambos.



Ejemplo : Las abejas son insectos

Este es un ejemplo de un Mapa Conceptual muy simple; pero el Mapa puede complicarse y pueden aparecer relaciones que lo vuelvan complejo en su estructura.


Ejemplo :


Los nombres propios designa n el caso particular, con lo cual no expresan ni la regularidad del acontecimiento ni de los objetos, por tanto no deben enmarcarse.


Ejemplo :



  • Los Mapas Conceptuales proporcionan un resumen esquemático de lo que se ha aprendido.

  • Los Mapas Conceptuales deben ser jerárquicos :


Ejemplo : Los conceptos más generales e inclusivos deben ir en la parte superior del Mapa-Esquema y los más individuales y específicos en la parte superior.


  • Cualquier concepto del Mapa Conceptual puede abrirse a una nueva organización jerárquica.


Cómo elaborar paso a paso un Mapa Conceptual


Para ayudar a elaborar un Mapa Conceptual debemos iniciar a los alumnos en la separación de Conceptos (sustantivos comunes) y de Palabras Enlace o Palabras Conectoras (verbos, adjetivos, artículos, contracciones)

Para ello:


  • Escribir en un costado del pizarrón palabras que signifiquen conceptos (representaciones mentales, objetivos y sus regularidades): escritorio y pizarrón, lapicera.

  • En otro costado del pizarrón escribirán palabras conectoras o de enlace: bajo, alto y negro, azul.

  • Aclarar que los nombres propios no son conceptos pues no representan ninguna regularidad de un nombre.


Ejemplo :


Concepto: Mesa (sustantivo común) ¿Por qué es una regularidad?

Porque la imagen que se tiene de mesa es de algo para apoyarse; son 2, 3 ó mas patas, alta, baja, etc.


Nombre propio: África: La imagen que se tiene es que se trata de un continente y nada más.


  • Avanzando se puede preparar una lista de 10 conceptos conocidos que estén relacionados entre sí.


Ejemplo :


Suelo

Bosque

Fauna

Sal

Aire

Agua

Petróleo

Carbón

Gas

  • Se continúa con palabras enlace o conectoras que adquieran significado con los conceptos antes expuestos.


Ejemplo :


renovables necesitan

no renovables utilizan

permanente dividen

inagotables


  • Realizar un Mapa Conceptual con los alumnos.


Ejemplo :

Otra forma de elaboración :


  • Hacer traer a los alumnos fotos de su familia, donde consten por lo menos 5 ó 6 miembros de la familia.

  • Realizar un listado con los roles de cada uno de los integrantes de la familia.

  • Realizar un árbol genealógico, partiendo del miembro familiar más antiguo.


Otra forma de elaboración :


  • Preparar una lista de objetos y otra de acontecimientos conocidos por los alumnos y anotarlos en el pizarrón


Ejemplo : perro gato sillón libro lapicera


  • Pedir que describan lo que piensan cuando oyen las palabras:


perro gato - sillón


  • Hacer notar las diferencias.


  • Hacer notar que son pequeñas diferencias pero siguen siendo:


concepto perro concepto gato concepto sillón


  • Escribir grande en la pizarra: CONCEPTO


  • Escribir en la pizarra: dónde - cuándo - alcanza - cómodo ; y hacer notar que no nos produce ninguna representación.


  • Escribir: PALABRAS de ENLACE.



Se considera que :


  • Un Mapa Conceptual hecho en grupo es muy beneficioso.

  • Los Mapas Conceptuales pueden y deben ser rehechos.

  • Ir realizando Mapas cada vez más complejos.



Ver el mapa

Bibliografía

Ausube l, D., Novak, J. y Hanesian, H. Psicología Educacional: Una visión cognitiva ; Halt, Reinhart and Winston, New York; 1978

Galagosvsky, L.R. Hacia un nuevo rol docente. Una propuesta diferente para el trabajo en el aula ; Troquel, Bs. As.; 1993.

Novak, J. Teoría y Práctica de la Educación ; Alianza, España; 1982.

Pozo, J.L. Psicología y Didáctica de las Ciencias de la Naturaleza. Concepciones alternativas. Infancia y aprendizaje ; Madrid, España; 1993.

Swenson, L. Teorías del Aprendizaje ; Paidós, España; 1978.


Ver también:
 

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